THÁNH PHAOLÔ VÀ HỒNG ÂN

“T́nh yêu Đức Kitô thôi thúc tôi” (2Cor. 5:14)

Quư Anh Chị Cursillista rất thương mến trong Thầy Chí Thánh,

Ngày kính Thánh Phaolô Bổn Mạng Phong Trào sắp tới trong Năm Hồng Ân, xin mến chào Quư Anh Chị trong Thầy Chí Thánh, với một quyết tâm noi gương Thánh Phaolô với những Hồng Ân đă lănh nhận. Thánh Phaolô và Hồng Ân như một mẫu gương sống động cho người Cursillista chúng ta với một tâm đắc của Ngài kiên định trong cuộc sống: “T́nh yêu Đức Kitô thôi thúc tôi” (2Cor. 5:14).

Thánh Phaolô thành Tarsus nổi bật như một ngôi sao sáng nhất trong lịch sử Hội Thánh. Thánh Gioan Kim Khẩu ca tụng Ngài như một người cao trọng hơn nhiều Thiên Thần và Tổng Lănh Thiên Thần. Dante Aligheiri trong Hài Kịch của Thiên Chúa, cảm hứng bởi câu chuyện Thánh Luca kể trong Tông Đồ Công Vụ, đă diễn tả Ngài cách đơn giản là “cái b́nh được chọn” với ư nghĩa Ngài là một dụng cụ được Thiên Chúa chọn. Những người khác c̣n gọi Ngài là “Vị Tông Đồ Thứ 13”, hay cách trực tiếp, “vị trước nhất sau vị Duy Nhất”.

Thánh Luca cho chúng ta biết tên Ngài trước kia là Saulô, cũng giống như Saulê trong tiếng Do Thái, hay như Vua Saulê trong Cựu Ước. Ngài là người Do Thái lưu vong, v́ thành Tarsus tọa lạc giữa Anatolia và Syria. Ngài xuống Giêrusalem rất sớm để học tận gốc Luật Môsê theo chân Vị Thầy nổi danh là Gamaliel. Ngài cũng học nghề thủ công và phổ thông là đan lều. Sau này nghề đă giúp Ngài tự cung cấp cho ḿnh để không trở thành gánh nặng cho Hội Thánh.

Là một người Do Thái cuồng tín, Ngài cho rằng Đạo Công Giáo không những không thể chấp nhận được, mà c̣n gây gương mù, nên Ngài thấy có nhiệm vụ phải bắt bớ những người theo Đức Kitô ngay cả ở ngoài Giêrusalem. Chính trên đường đi Đamascô vào đầu thập niên 30, Đức Kitô đă chọn Ngài, mà theo lời Ngài th́ “Đức Kitô đă làm cho tôi thuộc về Người” (Phil 3:12). Trong Thư của Ngài, Ngài khẳng định sử trở về này là sự soi sáng và trên hết đây là một mặc khải và là một ơn gọi trong cuộc gặp gỡ với Đấng Phục Sinh (Gal 1:15-16).

Từ giây phút ấy, Ngài dồn toàn lực vào việc phục vụ một ḿnh Chúa Giêsu Kitô và Tin Mừng của Người mà thôi. Sự hiện hữu của Ngài phải trở nên sự hiện hữu của một Tông Đồ muốn “trở nên mọi sự cho mọi người” (1Cor 9:22) mà không giữ lại điều ǵ cho ḿnh. Thánh Phaolô và Hồng Ân trở về này giúp chúng ta một bài học rất quan trọng: đó là đặt Đức Kitô là trọng tâm của đời sống ḿnh, qua việc kết hiệp với Đức Kitô và với Lời của Người. Trong ánh sáng cùa Người, các giá trị khác được phục hồi và được thanh luyện.

Điểm khởi hành các hành tŕnh truyền giáo của Ngài là Hội Thánh ở Antiôkia nước Syria, nơi mà lần đầu tiên Tin Mừng được rao giảng cho người Hy Lạp và danh xưng “Kitô Hữu” được đặt cho những người tin vào Đức Kitô (TĐCV 11:20-26). Từ đó, Ngài đi Cyprus, rồi đến các miền của Tiểu Á: Pisidia, Laconia, và Galatia. Sau đó Ngài đến các vùng ở Âu Châu: Maceđonia, Hy Lạp. Các thành phố thời danh nhất là Êphêsus, Phillipi, Thessalônica, Côrintô, Berêa, Athens, và Milêtus.

Trong việc tông đồ của Thánh Phaolô cũng không thiếu ǵ những khó khăn mà Ngài đă can đảm đương đầu v́ yêu mến Đức Kitô. Chính Ngài đă nhắc lại Ngài phải chịu đựng “vất vả, tù đầy, đánh đập, nhiều lần chạm trán với tử thần. Ba lần bị đánh đ̣n bằng roi, một lần bị ném đá, ba lần đắm tầu, trải qua một đêm và một ngày trên biển cả; phải thực hiện nhiều cuộc hành tŕnh, gặp bao nguy hiểm trên sông, nguy hiểm do trộm cướp, nguy hiểm do đồng bào, nguy hiểm v́ Dân Ngoại, nguy hiểm ở thành phố, trong sa mạc, ngoài biển khơi, nguy hiểm do những kẻ giả danh là anh em. Ngài c̣n phải vất vả mệt nhọc, thường phải thức đêm, bị đói khát, nhịn ăn nhịn uống và chịu rét mướt trần truồng. Và không kể các điều khác, c̣n có những áp lực hằng ngày đè nặng trên Ngài là mối bận tâm lo cho tất cả Hội Thánh (2Cor 11;23-28).

Ngài đi đến cả Tây Ban Nha, đến Phương Tây, để loan báo Tin Mừng khắp nơi, ngay cả đến tận chân trời mà người ta biết đến. Chắc chắn rằng Ngài đă không thể đương đầu với những khó khăn như thế và đôi khi trong hoàn cảnh tuyệt vọng, nếu Ngài đă không có một Niềm Tin để tin vào một giá trị tuyệt đối, mà trước giá trị ấy không một ngăn cách nào không thể vượt qua được. Như thế, Thánh Phaolô đă chấp nhận tất cả chỉ v́ ḷng yêu mến Chúa Giêsu Kitô, mà Ngài đă viết về Người như sau, “T́nh yêu Đức Kitô thôi thúc tôi, để những người đang sống không c̣n sống cho ḿnh nhưng sống cho Đấng đă chết và sống lại v́ họ” (2 Cor 5:14-15), v́ chúng ta và v́ tất cả mọi người.

Thánh Phaolô Tông Đồ đă làm chứng cho Niềm Tin bằng máu hồng của Ngài dưới thời Hoàng Đế Nêron tại Rôma vào năm 67. Ngài đă luôn xác tín: "Tôi thâm tín rằng dù sự sống hay sự chết , dù Thiên Thần hay thiên phủ, dù hiện tại hay tương lai, hay quyền năng, dù chiều cao hay chiều sâu, hay bất cứ tạo vật nào khác, không có ǵ tách chúng ta ra khỏi ḷng mến của Thiên Chúa trong Đức Giêsu Kitô Chúa chúng ta” (Rom 8:38-39).

Thánh Phaolô đă sống và nhận ra những chuỗi dài của Hồng Ân trong cuộc đời: Hồng Ân Trở Về, Hồng Ân Làm Tông Đồ, Hồng Ân Can Đảm trước những thử thách gian lao, Hồng Ân với những nghịch cảnh, và nhất là Hồng Ân Tử Đạo. Ngài đă có thể kết luận: Tất Cả Là Hồng Ân với câu tâm niệm của Ngài: “T́nh yêu Đức Kitô thôi thúc tôi” (2Cor. 5:14).

Quư Anh Chị Cursillista rất quư yêu,

Được Thầy mời gọi sống trong Hồng Ân như Thánh Phaolô, chúng ta cùng Thầy lên đường để sống trong Hồng Ân, và tâm niệm như Thánh Phaolô: “T́nh yêu Đức Kitô thôi thúc tôi.” (2Cor. 5:14), và khám phá ra t́nh yêu của Thầy để nhận ra rằng: TẤT CẢ LÀ HỒNG ÂN.

Nguyện xin Thầy Chí Thánh giúp chúng ta thực hành lời khuyên nhủ mà Thánh Phaolô Tông Đồ để lại cho chúng ta: “Anh chị em hăy bắt chước tôi, như tôi bắt chước Đức Kitô” (1Cor. 11:1).

Mến chào quư Anh Chị Trong T́nh yêu Đức Kitô.

Lm Paul Chu Văn Chi,

Linh Hướng PT Cursillo Liên Bang Úc Châu.